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「おしえて!海のこと、地球のこと」
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Q
7つの海とは何をさすのですか?
A
現在は、「北極海、南極海、インド洋、北大西洋、北太平洋、南大西洋、南太平洋」を指します。
しかし7つの海には歴史的変遷がありました。その起源は古代インドの神話にあるという考え方もあります。世界の地理学的認識がなかったころ、古代インドの神話に、世界は7つの陸地を巡る7つの海があるという思想がありました。また、古代のメソポタミアで使われた言葉では「7」が「全体」「世界」を意味する場合がありました。
このような世界観によって、全海洋のことを「7つの海」とよぶ思想が生まれたと思われます。その思想によって世界の海を7つにわけていますが、大航海時代前の15世紀以前には「紅海、地中海、ペルシャ湾、黒海、アドリア海、カスピ海、インド洋」の7つでした。

[参考文献]
海の不思議がわかる本 D・グロウズ著 HBJ出版局
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