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「おしえて!海のこと、地球のこと」
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Q
海はどうして青いのですか?
A
海の色には、空の色や雲、波の状態などの影響も当然あります。しかし、それらの影響がなくても実際の海も青色に見えます。
海水中に光が進入してくると、光は海水に吸収されてしだいに弱くなります。この吸収される割合は色(光の波長)によって異なります。赤い(波長の長い)光が吸収される度合いが最も大きく、次に少し波長の短い黄色という順で選択的に吸収されます。
したがって、光が海水中を進んでいくとき、しだいに赤い色が少なくなり、これにくらべて青い光はあまり変わらないので、光は青みがかった色になってきます。この青みがかった光が、海水中に浮遊する微粒子(プランクトンや泥の粒子など)に反射されて再び表面に送り返された光を見ているため、海は青い色をしているのです。

[参考文献]
海水の科学 阿部友三郎著 NHKブックス, 海の不思議がわかる本 D・グロウズ著 HBJ出版局
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