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「おしえて!海のこと、地球のこと」
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Q
地球の大きさはどれくらいですか?
A
地球にはちまきをして長さをはかると、赤道の周りと南極・北極を通る長さとは少しちがいますが約40,000km(正確には40,076.954km)あります。本来、1mとは地球の子午線の極から赤道までの長さの1000万分の1をとり、それを1mとしたのが始まりです。
地球の形は地表の凹凸を無視すれば赤道部がわずかにふくらんだ回転楕円体です。赤道半径は6,378.140km、極半径は6,356.755kmで、赤道半径の方が約20km程極半径よりも長いのです。以上から計算すると、扁平率は1/298.257となります。

[参考文献]
日立デジタル平凡社「マイペディア」
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